子どもたち興奮、大接近の火星くっきり スペースキッズキャンプ

「火星見えたぞ!!」。興奮した様子で大型望遠鏡をのぞくスペースキッズのメンバー=8月3日夜、福井県大野市の県自然保護センター

「火星見えたぞ!!」「あの星の近くまで行ってみたいな」。8月3日に福井県大野市の県奥越高原青少年自然の家などで開かれた福井新聞社の「スペースキッズ」(福井信用金庫特別協賛)の夏イベント「星空キャンプ」では、県内の小学5、6年生約80人が天体観測を満喫した。15年ぶりに「大接近」している火星をはっきりと見ることができ、児童は大興奮。惑星の観察を通じて宇宙への夢を大きく広げた。

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天体観測は県自然保護センターの天体観察室で午後7時半から始まった。同センターの天文指導員が口径80センチの県内最大の望遠鏡や、ここから見える金星、木星、土星、火星について説明。星々の集まりである星団なども観察できると紹介した。

この日は満天の星空が広がる絶好のコンディションで、多くの惑星を見ることができた。中でも火星は、地球から遠い時期に比べて大きさが6~7倍、明るさが約40倍といい、「7月末に最接近したときと、ほぼ同じ大きさで見えます」と天文指導員。望遠鏡をのぞき込んだ児童は「すごい。赤い星がはっきり見えた」と感激した様子だった。

地球の11倍の大きさの木星は、特徴的なしま模様が観測できたほか、土星も周囲の輪を含めてはっきり見えた。稲葉友人君(鯖江市)は「火星や土星を自分の目で初めて見ることができてうれしい。宇宙飛行士になって火星まで行ってみたいな」と夢を描いていた。

プラネタリウム鑑賞も楽しんだ。直径約7メートルのドーム型天井に満天の星空が映し出されると、「きれい」と歓声を上げていた。夏の大三角を作る、こと座、わし座、はくちょう座の見方や星の特徴について説明を受けた。中国では、北斗七星は「死」、南斗六星は「生」をつかさどる仙人に見立てているとの物語も学んだ。

松山琴音さん(福井市)は「星にまつわる中国の物語は初めて聞いた。まだまだ知らないことがたくさんあって星座は面白い」と話していた

惑星大きい!天体観測に興奮 スペースキッズ、大野でキャンプ

大型望遠鏡をのぞき惑星を観察するスペースキッズのメンバー=8月3日夜、福井県大野市の県自然保護センター
大型望遠鏡をのぞき惑星を観察するスペースキッズのメンバー=8月3日夜、福井県大野市の県自然保護センター
大型望遠鏡をのぞき惑星を観察するスペースキッズのメンバー=8月3日夜、福井県大野市の県自然保護センター

野外体験や科学実験を通して宇宙への興味を育む福井新聞社の「スペースキッズ」(福井信用金庫特別協賛)の夏イベント「星空キャンプ」が8月3日、福井県大野市の県奥越高原青少年自然の家などを舞台に2日間の日程で始まった。小学5、6年生約80人が天体観測やペットボトルロケット作りに取り組んだ。

イベントは、宇宙分野や科学技術に携わる人材育成を目指そうと福井新聞社が展開している「ゆめ つくる ふくいプロジェクト」の一環。昨年に続き開いた。

天体観測は県自然保護センターで行われた。口径80センチの県内最大の望遠鏡を目にした児童は「大きい」とびっくりした様子。地球に「大接近」した火星や木星のしま模様もはっきりと確認でき、望遠鏡から見える惑星の美しさに感激していた。

ペットボトルロケット作りでは、県児童科学館(坂井市)職員の説明を受けた後、思い思いのデザインを考え自分だけのロケットを完成させた。渡辺悠樹君(福井市)は「100メートルは飛ばしたい」と話し、4日に開かれるペットボトルロケット大会を心待ちにしていた。

福井信金による金融教室もあった。

愛知教育大学を視察「負けられない」 どこでもプラネタリウム先行団体

愛知教育大天文愛好会COREが製作したプラネタリウムドーム内で、横井会長(右)から説明を受ける福井大の浅見さん=愛知教育大
愛知教育大天文愛好会COREが製作したプラネタリウムドーム内で、横井会長(右)から説明を受ける福井大の浅見さん=愛知教育大
愛知教育大天文愛好会COREが製作したプラネタリウムドーム内で、横井会長(右)から説明を受ける福井大の浅見さん=愛知教育大

プラネタリウムドーム製作に向け、“先進団体”の事例を参考にできないか。そう考えた「どこプラ」メンバーは、7月6日に愛知教育大(愛知県刈谷市)の天文愛好会COREを訪ねた。同会が作った投映機には、鑑賞者を楽しませる工夫が詰め込まれており、メンバーは大いに刺激を受けた。

同会の学生6人から説明を受けた。投映機はわれわれと同じ半球の容器だったが、回転させたり、光の明るさを調節したりする機能を備えていた。最も驚いたのは、朝焼け、夕焼けを演出できる仕組み。ドームの外から、赤、緑、青の光の三原色のLEDで照らして再現するという。

ドームは直径3メートルで、白色の布製。軽量なため、たためば持ち運びも可能だ。同会会長の横井瑛一さん(同大3年)は「軽い素材にこだわりました」と話し、送風機3台を使ってドームを膨らませることができると教えてくれた。実際に投映機を作動させると、ドーム内に美しい星々が浮かび上がり、われわれの試作機とは雲泥の差だった。

地域の公民館などに出張してプラネタリウムを上映するときの説明プログラムは、季節ごとに流す音楽を変えるなどして飽きさせないよう心掛けているという。福井大の浅見祥宏さんは「すごいですね。自分たちも負けていられませんよ」と火が付いた様子だった。

プラネタリウム試作品完成 1号機の星ぼんやり…「おかしいな」 

プラネタリウムドームの前で記念撮影するプロジェクトメンバー=福井大の文京キャンパス
プラネタリウムドームの前で記念撮影するプロジェクトメンバー=福井大の文京キャンパス
プラネタリウムドームの前で記念撮影するプロジェクトメンバー=福井大の文京キャンパス

福井県内大学生と高校生、福井新聞の記者が、持ち運び可能なプラネタリウムドーム製作に取り組んでいる「どこでもプラネタリウム(どこプラ)プロジェクト」(清川メッキ工業、鯖江精機、ナカテック特別協力)は、6月末に試作の1号機を製作した。黒色のビニールシートを扇風機で膨らませ、中に設置した投映機で星空を映す仕組みだ。試しに見てみようと、福井大の教室内にドームを設置。数百の星々がきらめく様子を思い浮かべながら、投映機の電源を入れると―。

「おかしいな」。ドーム内で電源を入れた浅見祥宏さん(福井大工学部応用物理学科3年)が首をかしげた。投映機に手をかざすと星の輝きは確認できるが、ドーム内部にはかすかな光が見えるだけ。ほかのメンバーも「鑑賞できる代物ではないね…」。思い描いたプラネタリウムとは異なっており、教室内は重~い空気に。

それにしても、なぜ星がはっきり映らないのか。原因を探ってみた。投映機は「ピンホール式」と呼ばれるものを製作した。直径約30センチの半球のアクリル製容器に小さな穴を開け、内側に設置した電球で照らす仕組み。投映機を回転させて星の動きを見せられるようにするなど、より楽しめる工夫が必要だが、これ自体に大きな問題はなかった。

一方、ドーム部分には多くの課題が見つかった。使用しているビニールシートが薄くて遮光性が低い上、黒色のため光を吸収してしまう。そのため、星が見えづらくなっていたようだ。
メンバーは「事前の検討が足りなかった」と反省しきり。この失敗を次に生かすことが大事だ。私たちならではの特徴を備えた投映機やドーム製作を目指し、検討を重ねている。

プラネタリウム、試作品作りに奮闘中 ドームや投影機「課題山積み」

ドームを作る作業。素材のビニールシートを二等辺三角形に切って張り合わせるための準備として、段ボールを使って印をつけていく=福井県福井市の福井大学文京キャンパス
ドームを作る作業。素材のビニールシートを二等辺三角形に切って張り合わせるための準備として、段ボールを使って印をつけていく=福井県福井市の福井大学文京キャンパス
ドームを作る作業。素材のビニールシートを二等辺三角形に切って張り合わせるための準備として、段ボールを使って印をつけていく=福井県福井市の福井大学文京キャンパス

持ち運び可能なプラネタリウムドームを作り、子どもたちに星空を楽しんでもらう「どこでもプラネタリウムプロジェクト」(清川メッキ工業、鯖江精機、ナカテック特別協力)がスタートして3カ月。メンバーの大学・高校生と本紙記者は、まずは小型版の試作に奮闘中だ。投映機の形やドームの素材など、すべて自分たちで考えながら作業を進めているため、たびたび課題にぶつかる場面も…。一つ一つ地道にクリアしながら、本番用のドーム完成に向けて前進している。

星800個

最終目標は子ども約30人が入れるドーム(直径5メートル予定)を本年度内に作ること。まずは試作を通じて完成イメージを膨らませることにした。

投映機は、比較的手軽に製作できるとの情報を元に「ピンホール式」を採用。直径約30センチの半球のアクリル製の容器に小さな穴を開け、内側から照らすことでドームの天井に星を映す仕組みだ。

穴の大きさは星の明るさ(1~4等星)によって変える。1等星を映す最も大きな穴は直径2ミリ、最も小さな穴は同0.5ミリで、合計約800個。星の座標を記した紙をアクリル容器に貼り、星の部分を電動ドリルで開けていく。想像以上に慎重かつ根気のいる作業だ。これに光源の豆電球や電池、土台の木箱などを組み合わせ、投映機に仕上げる。

今後は、実際に星を鮮明に映し出せるかや、星空を回転させるなどの「見せ方」をどうするかが課題になりそうだ。

課題山積み

投映機を包むドームは、農業用の黒いビニールシートを使用。段ボールで二等辺三角形の型紙を作り、それに合わせて切ったシート16枚をテープでつなぎ合わせて作った。

扇風機で風を送って膨らませる実験を進めているが、空気が漏れて膨らまなかったり、シートの遮光性が低かったりするなど、素材選びでも頭を悩ませている状態だ。

メンバーは引き続き試作や実験を進めながら、プラネタリウムドームを製作した経験がある他県の大学への視察も計画している。

学生のリーダーを務める福井大工学部応用物理学科3年の浅見祥宏さんは「メンバー全員が初心者で、ゼロからのスタートのため課題は山積み。それでも満天の星空やオリジナルの星座を見せたい強い気持ちがあるので、みんなで協力しながら実現させたい」と意気込んでいる。

手作りパラシュートに熱中 スペースキッズ、坂井でコンテスト

パラシュート作りに取り組むスペースキッズのメンバー=6月30日、福井県坂井市の県教育総合研究所
パラシュート作りに取り組むスペースキッズのメンバー=6月30日、福井県坂井市の県教育総合研究所

科学実験などを通して宇宙への興味を育む「スペースキッズ」(福井信用金庫特別協賛)のイベント「パラシュートコンテスト」が6月30日、福井県坂井市の県教育総合研究所で開かれた。県内小学5、6年生約80人が、コーヒーフィルターで作ったパラシュートを落下させる競技を楽しんだ。

⇒「パラシュートコンテスト」のウェブ写真館はコチラから

イベントは、宇宙や科学技術に携わる人材育成を目指そうと福井新聞社が展開している「ゆめ つくる ふくい」プロジェクトの一環。同研究所の協力を得て実施した。

紙製のコーヒーフィルターと金属のおもり、糸を材料に、子どもたちは3~4人のチームに分かれて製作した。フィルターを複数枚つなげるなど工夫し、ゆっくり落ちるパラシュートを目指して試行錯誤を重ね、科学の楽しさや難しさを体感した。

コンテストは、講堂として使われている体育館で行った。高さ約7メートルの天井付近に、各チームのパラシュートを入れた箱を設置。合図とともに箱の底を開かせて、パラシュートを落下させた。滞空時間と、地面の的の中心にどれだけ近く落下したかで競った。子どもたちは祈るような表情でパラシュートの落下を見守り、狙い通りの結果が出ると歓声を上げて喜んだ。

優勝したのは、フィルターを4枚つなげたパラシュートを作り、5・87秒の滞空時間を記録した鶴谷百恵さんらのチーム。鶴谷さんは「空気の抵抗が大きくなるよう工夫した。優勝できて、とってもうれしい」と満面の笑みを浮かべていた。

「どこでもプラネタリウム」計画始動

 真っ暗な部屋の天井に、輝く点がいくつも浮かび上がる。その点と点が結びつくと、さまざまな星座になった。見渡すと、いつの間にか壮大な星空が広がっていた―。幼いころにプラネタリウムを見に行ったとき、映し出された星が人工的なものとは思えなかった。自然と宇宙への想像がかき立てられた。

 「子どもたちに星空を楽しんでもらうため、プラネタリウムの装置を一緒に作ってみませんか」。県内の大学生や高校生に協力を呼び掛けたところ、何人もの学生が「面白そう。やってみたい」と賛同してくれた。

 プロジェクト名は「どこでもプラネタリウム」(清川メッキ工業、鯖江精機、ナカテック特別協力)。略して「どこプラ」。メンバーは福井大3年の6人、仁愛大2年の1人、高志高1年の2人、福井新聞記者4人の計13人。

 力を合わせて作るのは、20~30人が入れるプラネタリウムドーム。ドームの中に投映機などを設置し、満天の星空を映し出す予定だ。「どこでも」の名の通り、ドームは持ち運べるようにする。さまざまな場所に出張上映して、多くの人に親しんでもらう。

 4月1日、福井市の福井大文京キャンパスにメンバーが集まり、計画がスタートした。「せっかく作るのなら、世界に一つだけのプラネタリウムにしたいね」。メンバーで意見を出し合い▽福井の特徴を映し出す(恐竜、眼鏡など)▽地球以外から見た星▽その日の夜に見える星空―などの案が挙がった。

 ただ、全員が初心者。ドームの素材や投影機の性能はどうするのかなど、知識も技術も不足している。まずは比較的手軽に製作できる「ピンホール式」の装置を作ることに決めた。レンズを使わない簡単な仕組みのため、さまざまな製作例があり我々でも作れそうだ。

 学生のリーダーを務める福井大工学部応用物理学科3年の浅見(あさうみ)祥宏さんは「分かりやすく星について説明できる装置にしたい。少しずつ前に進み、みんなでやり遂げたい」と意欲を見せている。

スペースキッズ結団式 サイエンスショーに100人夢中

サイエンスショーで科学の魅力を体感するスペースキッズの団員=2018年5月13日、福井新聞社

 宇宙の不思議、たくさん学ぶぞ―。天体観測や施設見学を通じて宇宙や科学への興味を育む「スペースキッズ」(福井信用金庫特別協賛)の結団式が13日、福井新聞社・風の森ホールで開かれた。本社プロジェクト「ゆめ つくる ふくい」の一環で、メンバーは宇宙好きの県内小学5、6年生100人。この日行われたサイエンスショーでは興味津々な様子で実験に見入り、これから体験するさまざまな活動への思いを膨らませた。

結団式には保護者らを含め約200人が出席した。福井新聞社の吉田真士社長、西川一誠知事、応援団長を務める高橋俊郎・福井信金理事長が「科学や宇宙に興味を持ってもらいたい」「将来は世界や宇宙で活躍する人材になってほしい」などと団員を激励した。スペースキッズのサポーターを務める宇宙飛行士の山崎直子さんもメッセージを寄せた。

 団員を代表して決意表明したのは、昨年に引き続いて参加した山内諒人君(福井市)。今年2月、坂井市の県児童科学館と国際宇宙ステーション(ISS)を結んで金井宣茂宇宙飛行士と交信したイベントについて「あの感動が今でも心に残っている。今回も仲間たちと宇宙や科学について知識を深めたい」と力強く宣誓した。

 「ゆめ つくる ふくい」の一環で、県内高校生や大学生、福井新聞記者が共同で取り組んでいるプラネタリウムドーム作りの説明もあった。福井大3年の翠(みす)勇弥さんと中川弥(わたる)さん、仁愛大2年の片岡莉奈さんが「自分たちならではのプラネタリウムを作りたい。完成したら、みんなにきれいな星空を見てもらいたい」と話した。

 スペースキッズは今回で2期目。団員は、天体観測やペットボトルロケット作り、施設見学などの活動を通し、1年間にわたって宇宙や科学の魅力に触れる。

サイエンスショーでは、県児童科学館のスタッフが軽妙なトークとともに宇宙に関するさまざまな実験を披露し、会場を盛り上げた。団員たちは「宇宙や衛星を身近に感じた」「科学がもっと好きになった」と笑顔だった。

 同館の中川眞さん(67)と青山悠奈さん(31)が“先生と助手”役で登場した。中川さんは飛行機の模型を手に「飛行機って軽いって知ってる?」と質問。全長80メートルのジャンボジェット機は重さ200トンだが、全長40センチに縮小すると重さはたった25グラムになると説明した。一方で、ロケットを同様に縮小すると重さは400グラムになると話し、「飛行機は翼の揚力で浮きながら飛ぶが、ロケットはエンジンの燃料を燃やし続けて飛ぶ」と違いを解説した。

 水素やアルコールなどを燃料にしたペットボトルロケットの発射も実演。「プシュー」と高音を残して一瞬のうちに進むロケットに、団員から大きな拍手がわき起こった。

 中川さんは、人工衛星に見立てた風船を使い、衛星利用測位システム(GPS)の仕組みも紹介した。日本版GPSをつくるために2017年秋に4号機が打ち上げられた準天頂衛星「みちびき」を例に挙げ、「衛星は高度約3万6千キロの軌道から電波を出しており、3基以上の衛星を利用することで地図上のどこにいるかが分かる」と説明した。

 このほか、宇宙空間で方角を示すこまの一種「ジャイロスコープ」の仕組みについては、団員たちが大型こまを手に持って体感する実験などもあった。

 浦木嶺歩(ねお)君(敦賀市)は「宇宙や衛星って別次元で遠い存在だったけれど、すごく身近で面白いものだと感じた」と笑顔で話していた。徳田優來(ゆら)さん、小山青奈(せな)さん(坂井市)は「いろんな実験があり、びっくりの連続だった。小学生最後の思い出になる1年になれば」と話していた。

宇宙飛行士・山崎直子さんに質問 福井新聞スペースキッズ企画

天体観測や施設見学を通じて宇宙や科学への興味を育む「スペースキッズ」(福井信用金庫特別協賛)の子供たちの質問にスペースキッズのサポーターを務める宇宙飛行士の山崎直子さんが答えてくれた。

Q 宇宙飛行士の試験でつらかったことはありますか?

 閉鎖空間で1週間、缶詰めになりながら過ごしたり、一つ一つが何をテストしているのか、よく分からずに作業したりしていたので、緊張感はありました。でも、こんなこともやるんだとか、いろいろな人と出会うなど、楽しいことの方が多かったですよ。

Q 宇宙でタマネギは栽培できますか?

 現在、宇宙船の中で自給自足できるようにするために「宇宙農業」の実験が進められています。タマネギの栽培はできていませんが、ロメインレタスは育てられました。油井亀美也宇宙飛行士が宇宙で収穫して試食したことも話題になりましたよ。

Q 宇宙で暮らしていて体に何か変化はありましたか?

 無重力で歩く必要がないため、足腰の筋肉や骨が弱くなりがちなので、それを防ぐために宇宙船の中でも運動をしています。そのため、今は筋肉や骨は衰えずにすんでいます。また、骨と骨の隙間が圧迫されず、身長が2~5センチ程度伸びますが、地球に戻ればすぐ重力に押されて元の身長に戻ってしまいます。

Q 宇宙滞在中にけがをしたらどうするんですか?

 事前に応急処置の訓練は受けていて(虫歯の際の抜歯なども)、仲間同士でできるだけ処置をします。ただ、緊急の場合は、緊急ボートを使って24時間以内に地球に帰還できるようになっています。今後、月や火星に滞在するようになると、すぐには地球に戻れないので、もっと研究が必要になります。

Q UFO(未確認飛行物体)を見たことはありますか。

 私は残念ながら見られなかったのですが、宇宙は広いので、どこかにほかの生命がいてほしいなと思っています。

スペースキッズサポーター山崎直子さんメッセージ

山崎直子さんからのメッセージ

 スペースキッズの皆さん、結団おめでとうございます。

 これから、どんな活動があるのかワクワクされているのではないでしょうか。私の好きな言葉に「ワンダフル」という言葉があります。ワンダー(未知なこと)がフル(たくさん)であることが、素晴らしいという意味になっています。

 このスペースキッズの活動を通じて、きっといろいろな出会いや発見があるでしょう。私自身も子どもの頃に星空を観測したことが、宇宙へ興味を抱くきっかけになりました。実り多い1年間となることを応援しています。